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科学家成功捕获黑洞多波段指纹!来看看人类为了观测宇宙那些年有多拼?

04-15 来源:《小康》杂志社
语音播报预计9分钟

中国小康网讯 近日,来自全球32个国家和地区、近200个科研机构的760名科学家和工程师组成的团队,使用19台望远镜阵同步观测,成功捕获到人类首次“看见”的那个黑洞的多波段“指纹”,观测数据14日在全球公布。作为东亚地区灵敏度最高的长毫米波射电望远镜,中科院上海天文台65米口径的天马望远镜也参加了全球2个望远镜阵、3个波段的同步观测。引发网友热议。

科学家成功捕获黑洞多波段指纹!来看看人类为了观测宇宙那些年有多拼?

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实际上,在人类“征服星辰大海”的道路上,哈勃空间望远镜是一个绕不过去的名字。下面,我们就来回顾一下哈勃征空的那段恢弘历史。

1990年4月24日,“发现号”航天飞机第11次执行太空任务。不同于前10次都是发射卫星,这一次它搭载了一个特殊的乘客——一台以一位科学家名字命名的望远镜。

这台望远镜的名字叫“哈勃”,是为了纪念美国“星系天文学之父”埃德温·哈勃。之前他的名字还用在了一座月球环形山和一颗小行星上。

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1930年的埃德温·哈勃

在埃德温·哈勃那个年代,世界上最先进的望远镜是反射望远镜。1923年至1924年间,哈勃曾用威尔逊山天文台的254cm口径的反射望远镜拍摄了仙女座大星云和M33星系的照片。

人类对宇宙的观察,最先决的条件就是天文望远镜的分辨率。自1609年伽利略制造了世界上第一副望远镜开始,天文望远镜先后经历了折射式、反射式、红外式和射电式等类型。看得越来越远,精度越来越高。

但是这些望远镜有一个共同的特点,就是在地球上。其观测效果会受到视野障碍物、环境温湿度、大气透明度、天气等诸多因素的制约。假如有一种望远镜,能够突破地面的限制,直接在外太空观测该多好啊!

于是,哈勃空间望远镜应运而生了。实际它本该在1986年就发射升空的,可是那一年发生了太空史上一次惨烈的悲剧——负责搭载“哈勃”的“挑战者号”航天飞机在1月28日升空没多久就爆炸了,机上7名宇航员全部丧生。

在漫长的四年等待时间里,哈勃“摩拳擦掌”,一直空转以避免零件老化,还要不时进行喷氮气养护,等到发射升空时,已足足“烧”了25亿美元。

在哈勃空间望远镜正式进入太空轨道的刹那,它不止揭开了宇宙幽邃深沉的幕布,也开启了人类外太空观测的新时代。下面,就来回顾哈勃给地球“开眼角”后,给我们带来了哪些惊喜礼物。

比如“创生之柱”是老鹰星云(M16)的冰冷柱状星际气体和尘埃云,就像“三指禅”顶着三个“异形巨卵”。之所以这样说,是因为确实有年轻的恒星在里面孵化出来呢!

“超新星爆发”后,“创生之柱”就像一位刚刚生产完的母亲,在风中瑟缩着孱弱的身体,却紧紧抱着襁褓中的新生儿,带着激动的泪水亲吻着,浑身散发着母性的圣洁光辉!

2011年4月20日,为庆祝哈勃发射升空21周年而拍摄的交互伴生星系——Arp273螺旋星系。

两个星系彼此缠绵悱恻、缱绻依恋的交互伴生关系,是由一种叫作“引力潮汐”的现象引起的。他们彼此碰撞,又彼此撕扯,实际距离有200万光年呢,只有纤细的“暗物质桥”连接,真真是咫尺天涯、距离产生美啊!

如果把上面的“玫瑰星系”比作情侣初恋阶段,“创世之柱”则是婚后有了爱情的结晶,那么气泡星云,则是“小宝贝”开始蹒跚学步、慢慢长大,开始做游戏了,你看,他吹了一个“大泡泡”。

据人类所知,这个“小淘气”可是足足吹了将近300多年“泡泡”了。它全称NGC3521絮状螺旋星系,最早被发现天王星的英国天文学家弗里德里希·威廉·赫歇尔于1784年发现。

中国有句古话,叫“不入虎穴,焉得虎子”。这个“小家伙”则是在距离我们4600万光年之外的狮子座里呢!哈勃于2015年拍摄到他活力四射的光芒和虎虎生风的动态,看来在宇宙里,年轻也是王道!

感谢哈勃,28年前的今天,你给地球“开了个眼角”,却让我们见识到了宇宙深处不朽的“生命奇迹”。我们知道,经历了几次维护更新、“脱胎换骨”的你已经超期服役了,NASA在也让一个叫“韦伯”的望远镜后生接力。但是太空也许就是哈勃最好的归宿。宇宙会收束你视线的最后一缕余晖。人类对未知的探索永远没有最后一瞥,却始终在拭目以待——那抹永恒真理的曙光。(子华)

(责任编辑:李佳佳)

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