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日本 | 富士山脚下隐匿的黄色帝国

2019-06-14 08:20 来源: 海外掘金微信号

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  在苹果手机的组装线上,一群明黄色的手臂在不停舞动,完成手机外壳的打磨、焊接。

  在丰田汽车的整车生产线上,一群明黄色的手臂在不停舞动,完成汽车的组装。

  在一汽大众的工厂里,这些黄色的手臂会将零部件举起,放进涂料中,完成涂装过程。

  在波音、在日产汽车、在特斯拉的工厂,甚至在一些大型药厂,我们都能看到这些机器人以惊人的灵活性完成工作。

  工厂里少有人穿行。几个工人只需操作按钮就能完成工作。

  “机器人是主角,工人成了配角。”丰田汽车社长丰田章男曾经这样说。

  这些黄色手臂来自一家日本机器人公司,中文名叫发那科,英文FANUC。他们的机器人被应用到制造业的诸多场景中。

  难怪虚张声势的东京巴黎银行分析师佛斯特说:“在一般人看来,FANUC可能有些默默无闻,但其实他们是机器人界的微软。如果富士山火山喷发摧毁了FANUC,全球都会因此停止运作。”

日本 | 富士山脚下隐匿的黄色帝国
(图片来源:图虫创意)

  苹果代工厂富士康自从iPhone4推出金属外壳开始,就使用发那科的机器人Robodrill。因为Robodrill 可以精准的削铁如泥。特别是对金属表面有要求的产品,Robodrill能完美完成。

  此后,iPhone 8、iPhone X都是由发那科的机器人打造出来的。

  乔布斯的信赖还让中国诸多手机制造商也爱上了发那科。小米、华为、Vivo都是发那科的客户。

  发那科的收益是惊人的,虽然鲜有人知。

  从2011年开始,发那科全球机器人装机量达到了25万台,成为市场份额最大的机器人制造商。官网上显示,2018财年,发那科机器人装机量达到了50万台,世界第一。

  发那科的市值超过500亿美金,财报显示,2018年,发那科经营利润在100亿元人民币以上,利润率高达25%。

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  世界上做机器人最牛的四家公司分别是:ABB、发那科、KUKA和YASKAMA。在数控系统这个领域,发那科的销售额在全世界占到了一半。

  在富士山脚下能看到一个隐匿的黄色帝国,那就是发那科的总部所在地。

日本 | 富士山脚下隐匿的黄色帝国

  所有员工都穿着明黄色,和机器人、机器手臂的颜色相得益彰。几年前,这个帝国的统治者还穿梭于工厂每一个角落,审视每一件产品,盯紧工人的每一个动作。

  他不怒自威,怒起来威力无穷。

  他曾经是这家公司至高无上的统治者,稻叶清右卫门。他是一个小镇青年,从东京大学毕业之后,进入日本第一大IT企业富士通工作。

  那是1946年,日本刚刚战败,稻叶清右卫门刚刚18岁。

  当时他的工作是去富士通下属一家工厂做负责人,管理彪悍的工人。

  刚刚步入职场的他逐渐意识到,没有权力,就无法掌控躁动的工人。

  他甚至对《日经新闻》的记者说过:独裁统治能让我获得威信,也能让员工有安全感。

  为了实现独裁统治,稻叶清右卫门不断收割同级别领导的职务和权力。当他听说,如果想掌管安全部门必须要焊接师资格证书的时候,毅然决然的考了下来。

  1950年代开始,富士通公司已经嗅到了数控机床的广阔前景。1952年,美国麻省理工成功研制出数字机床,简单说,就是将数字技术应用到机床上来,实现生产的自动化,而且要比人类的劳动更加精确。

  再简单一点说,数控机床技术的问世,相当于制造业从马车时代进入了汽车时代。

  富士通决定进入这个行业。

  日本是个奇特的民族,他们通常没有发明什么伟大的技术,但能将已有的技术更加廉价化、质量更高。

  比如手表、智能马桶、方便面,都不是他们发明的,但被他们发扬光大。

  富士通决定将数控机床发扬光大,历史使命又一次落在了独裁者稻叶清右卫门身上。

  1956年,富士通宣布成功研发出数控系统,这是当时日本第一台数控机床。而在这一年里,稻叶清右卫门和他的团队不眠不休,没日没夜的工作。同事们说他们是“地狱军团”。

  当时,地狱军团有500多人,稻叶清右卫门就是毫无争议的团长。

  团长想进一步大权独揽。

  到了1972年,稻叶清右卫门终于独立出来,成立了富士通旗下新的独立子公司,发那科。英文Fanuc就是Fujitsu(富士通)-Fanuc Ltd.的缩写。

  此时,独裁者发布了那段影响后世的宣言:我坚信企业的发展同全体成员的共同命运是联系在一起的,每个人的权益感又跟企业的发展休戚相关。

  他对独裁的迷恋,和他放弃权力的决断都让人瞩目。

  很多年后,当稻叶清右卫门宣布退出公司管理层,放弃一切职务的时候,日本媒体大为唏嘘。

  至此,你才相信,独裁的初衷可能真的是为了公司利益和员工的幸福考虑。

  但当时,员工一点都没有享受世俗意义上的幸福,他们和稻叶清右卫门一起,变成了无休止运转的永动机。

  松下电器的创始人松下幸之助有一个著名的自来水理论:好的产品应该像自来水一样源源不断,而且价格低廉,你还离不开。

  稻叶清右卫门对此深深认同。他认为,机器人从来不应该是定制化的产品,而应该是标准化的设备,唯有此,才能实现大规模生产,才能赚钱。

  1974年,发那科机器人问世,两年后投入市场。

  此后二十多年里,发那科不断剥离不赚钱的业务,让机器人成为公司发展的主流驱动力。

  因为发那科掌控着最尖端的数控机床技术,公司成为一家庞大的赚钱机器,2008年,公司利润率高达44.3%。

  这背后依然是稻叶清右卫门的独裁统治。

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  《三国演义》里,司马懿问诸葛亮的使臣,孔明近况如何。

  使臣答:诸葛公忙得很,连二十杖以上的责罚,都亲自批阅。

  司马懿由此判断:“孔明食少事务繁琐,命不久矣。”很快,诸葛亮魂断五丈原。

  如果诸葛亮有稻叶清右卫门的身子骨,故事可能会改写。

  稻叶清右卫门跟诸葛亮一样,“事务繁琐”,公司内部1万日元(600多元人民币)以上的账目他都要亲自批示。

  新员工面试他要参与;中高层领导晋升他要亲自审核决定;而且从不听别人的意见,独断专行。

  1973年,世界性的石油危机爆发。当时,发那科有一款经典产品——油压发动机。为了缓解石油危机的重创,稻叶清右卫门要求研发人员在半年内设计出更加省油的发动机。

  半年后,新的发动机问世;几天后,稻叶清右卫门就将专利卖给了美国,没有商品化。

  研发人员大哗。他却说:作为经营者,总是善变的。

  1979年,发那科发布了《对“南朝鲜数字公司”报告》,里面写道:“我公司是个规模不大的小公司,但数控商品,在国内市场占80%,在世界市场超过40%。”

  但彼时,美国依然是数控领域的王者。独裁的稻叶清右卫门决定进军美国市场,分割世界。

  两年后,通用汽车新任CEO罗杰·史密斯希望公司能降低成本,对抗日本汽车厂商的打压,而他想到了找一家机器人公司来提升生产效率,发那科,这家日本公司成为他的目标。

  为了打压日本同行,成就了一家日本机器人制造企业。世界多奇妙。

  当时史密斯以为,机器人应该笨重、庞大、操作复杂。因此当他在那个黄色帝国里看到机器人非常曼妙的给他鞠躬、甚至递来茶水时,颇受震惊。

  通用汽车与发那科的合作就此开始。虽然经历了很多磨难和挫折,但结果就是,在通用汽车的投资下,公司资金更加充盈,技术迭代更加迅速。

  1998年,发那科成为世界最大的工业机器人供应商。

  2013年,独裁的稻叶清右卫门决定放权,这条新闻被日本媒体《东洋经济周刊》惊称为:大异变。

  当时,发那科如日中天。销售额超过了300亿人民币,利润率高达40%以上,没有借款,现金充足。数控机床领域,市场占有率保持第一。

  成绩斐然,稻叶清右卫门选择归隐。

  其实早在2000年,稻叶清右卫门就辞去了公司总裁的职务,由他的儿子稻叶善治接任。

  儿子很乖,从来没有尝试过颠覆老爹的策略。他在接受中国媒体《工业经理人》采访时说:“我认为没有必要改变让我们成功的那些策略。”

  而那些策略正是他的父亲制定和执行的。

  稻叶清右卫门并没有彻底隐退。他依然是公司名誉会长、董事会顾问。实际上,他同时还是子公司的董事,子公司的一切决策都由他来制定和执行。

  名为退休,实际上依然大权独揽。甚至权力更大。

  2012年,稻叶清右卫门设立了销售、制造、研发、经营四个部门,自己担任两个部门的本部长。

  要知道,此时,他宣布“退位”已经过去了2年。

  2013年,“大异变”发生。稻叶清右卫门辞去了所有职务,此前他曾经担任的经营本部长、研究本部长等职位也被取消。

  对于子公司的掌控也宣告结束。耐人寻味的是,发那科官方发布的消息是:稻叶清右卫门“解任”子公司董事。

  在日语里,职务到期叫“退任”,辞职叫“辞任”。“解任”很少使用,隐喻是被逼退位的。

  从这场人事变动之后,稻叶清右卫门的孙子稻叶清典进入董事会,成为最年轻的董事。

  这场人事更迭背后的秘密我们无从得知,毕竟发那科被称为“最低调的公司”。但家族企业的属性,创始人的印记一定依然留存。

  在发那科总部门口有一架时钟,表针运行的速度是普通钟表的十倍。含义是,争分夺秒,实现创新。

  至少这个基因还会流传下去。《东洋经济周刊》多少带点煽动性的写道:权力交接之后,独领风骚的发那科会变成一个平庸的公司吗?

  结果待定,但要知道,日本家族企业的力量不容忽视,从2018年的数据来看,家族企业的员工占日本所有公司员工数量的77%。

  而在日本超过100年寿命的企业中,家族企业也在一半以上。

  富不过三代不属于日本。

(责任编辑: 宋虹姗)
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