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与陌生人交谈或许会带来意想不到的好处

2020-09-22 10:03 来源: 新浪网

与陌生人交谈或许会带来意想不到的好处

越来越多的研究表明,与我们不认识的人交往并信任他们,对我们自己和对方的幸福,以及整个社会的健康都很重要。

新浪科技讯 北京时间9月22日消息,对一些人来说,与陌生人交谈是一种习惯,而在另一些人看来,这是一种不惜一切代价也要避免的行为。不过,与陌生人的交谈确实会对我们的幸福感带来意想不到的好处。

想象一下,当你死去又再次醒来的时候,你发现自己生活在一个由你记得的人组成的世界里,“你所有的老情人。你的老板,你的祖母,还有每天午餐时为你上菜的女服务员……这是一个让人感到幸福的机会,你可以和1000个有感情联系的人一起度过开心的时光,可以重新建立原本逐渐淡化的关系,还可以追上那些你错过的人。这样过了几个星期,你才开始感到孤独。当你和一两个朋友漫步在广阔安静的公园里时,你会开始好奇这个世界有哪些不同。公园的长椅空空荡荡,没有陌生人坐在上面。这里也不会有你不认识的一家人会将面包屑扔给鸭子,让你因为他们的笑声而露出微笑。”

与陌生人交谈或许会带来意想不到的好处

在大卫·依格曼的短篇小说中,来世里生活着你生命中熟悉的每一个人,而陌生人却消失了,有些东西也随之缺失。

美国神经学家兼小说家大卫·依格曼在他十多年前写的短篇小说《朋友圈》(Circle of Friends)中就设想了这种可能的来世。依格曼指出,在新冠肺炎大流行期间,有许多人都分享了这个有关陌生人消失的故事。当我们躲进家人和朋友的“茧房”中以保持安全的时候,周围那些陌生人的消失就显得格外显眼,而这也促使更多的人去思考陌生人的意义。

越来越多的研究表明,与我们不认识的人交往并信任他们,对我们自己和对方的幸福,以及整个社会的健康都很重要。例如,调查显示,在美国青少年中,对陌生人友好的行为与更强的自尊心相关;在中国,更多地信任陌生人与更好的整体健康水平相关;在加拿大,对陌生人的信任也与个人的幸福感相关。

在依格曼的故事中,那些在朋友圈之外的人乍一看与我们毫不相干,尽管我们逐渐意识到他们的重要性。与他人交流的缺失不仅会影响我们的精神状态,而且对我们的身体健康也关系重大。2020年(新冠疫情前)发表的一项研究表明,社交孤立会大大增加一个人因各种原因而过早死亡的风险,这种风险可能与吸烟、肥胖和缺乏体育锻炼相当。

在欧美国家中,为避免新冠肺炎感染而实施的封锁加强了人与人之间的隔离,尤其是对最脆弱群体的隔离。新的社会分裂已经出现。在新冠肺炎疫情的前期,许多人会自然而然地遇到各种各样的陌生人,而且往往是无意的。我们会在走廊里遇到一个陌生人并打招呼,或者在酒吧里遇到某个朋友,然后开始与和他一起过来的人聊天。现在的情况却完全不同。

美国耶鲁大学的心理学家劳瑞·桑托斯解释道,我们已经学会将陌生人看作是一种危险病毒的潜在携带者,一种威胁,因此我们会尽力避开他们。为了保持社交距离,人们会有意地避开陌生人。许多媒体和商家都发出了大量的提示,让人们保持距离,从而保持安全。当我们准备弯腰捡起别人掉在地上的钥匙时,也会开始犹豫,既不希望捡起他们的病毒,也不愿把自己可能携带的病毒传给他们。即使没有症状,我们也会担心自己可能传播飞沫,被他人视为危险来源。

“反社交悖论”

与陌生人交谈或许会带来意想不到的好处

研究人员描述了一种“反社交悖论”,即人们会认为朋友是有益的,而陌生人并不那么有益。

我们在生活中有时会遇到一些自来熟的人,他们与陌生人第一次见面,就会谈论诸如“你怎么样,你的家人怎么样,你的父母怎么样?”之类的话题,并迅速熟络起来。在他们看来,没有建立适当的联系就向陌生人问路是不礼貌和不尊重的。

然而,在许多发达国家,即使是在新冠肺炎疫情之前,人们也一直过高估计了与陌生人接触时的不适程度。美国芝加哥大学的尼克?埃普利将学术生涯的大部分时间都用于研究人们与陌生人的关系。在通勤途中,他对周围的陌生人产生了兴趣。为什么他们每天早上都忽视周围人的存在?这是因为他们更喜欢家庭和朋友,而觉得陌生人是危险的,还是我们期望他们这样?埃普利在新冠肺炎疫情爆发前进行了一项实验,参与者被告知要么像往常一样不与任何人交谈,要么与坐在旁边的人聊天。他发现了一个他称之为“反社交悖论”的现象,即人们总是低估自己与陌生人交谈的乐趣。

2019年6月的一天,英国广播公司(BBC)附近的十字路口举行了一场活动,8家英国公共交通公司鼓励乘客与陌生人进行一次交谈。海报和公共告示给了乘客们一个与陌生人搭讪的借口。英国人的矜持是出了名的,但埃普利当天重复了他在芝加哥进行的实验,发现“英国人喜欢和陌生人交谈,就像我们的美国参与者一样”。人们的交谈越久,感觉越好,即使是那些认为独处会更快乐,或者认为自己性格内向的人。

许多人在开始与陌生人对话时可能会犹豫,不知道该说什么。他们可以从1867年出版的《谈话的艺术》(Art of Conversation)一书中得到建议。你可以在脑子里储存一些有趣的东西,为谈话做准备,比如历史,包括当下发生的历史、重大的罪行和审判,尤其是名人的传记故事等。在当年,这个建议针对的是那些与陌生人共用一辆马车旅行的人,因为人们无法想象在不与同行者交谈的情况下乘坐马车。

同情心的嘉年华

BBC的记者埃米莉·卡斯瑞尔一直对陌生人相遇的想法很感兴趣,部分原因是当她与不认识的人有了有意义的联系时,会感到很兴奋,尤其是他们之间并没有共同的观点或经历。她受到启发,做了一个TEDx演讲,主题是如何让通勤变得更有意义。她认为,为了维持一种共同的社区意识,我们需要遇到那些与我们不同的人。如果我们只继续与那些已经认识的人交谈,我们就会回撤得更深,陷入我们自己的社交圈子中,随着时间的推移,这些圈子可能会变得更不容易突破。如果没有一个更广泛的圈子,我们就没有机会挑战自己的观点,或者去理解那些与我们截然不同的人。由于新冠肺炎疫情及其导致的经济衰退对人类社会的影响如此不平等,跨越分歧的对话变得更为重要。

与陌生人交谈或许会带来意想不到的好处

尽管自新冠肺炎疫情开始以来,人们与陌生人的互动有所减少,但在隔离最严格的时候,全世界有成千上万的人在帮助他人,无论他们彼此是否认识。

新冠肺炎疫情对人们与陌生人接触的影响并不都是负面的。在隔离最严格的时候,全世界有成千上万的人在帮助他人,无论他们彼此是否认识。美国散文家丽贝卡·索尔尼将这种对灾难的反应称为“同情心的嘉年华”。

“当所有常规的分裂和模式被打破时,人们就会挺身而出,成为兄弟一样的守护者,”她写道,“即使在死亡、混乱、恐惧和失去中,目标和联系也会带来快乐。”

据英国智库“英国未来”(British Future)报道,在隔离期间进行的焦点小组调查显示,随着限制的放松,人们开始谈论同理心和团结感的增强,因为他们觉得与陌生人有了共同的经历,交谈起来也更有信心。一位住在苏格兰佩斯利的受访者表示,“自从我生病以来,很多人都在门口留下了卡片、包裹和鲜花。”

新冠疫情时代陌生人之间的联系能比病毒持续更久吗?“英国未来”的研究参与者希望,在新冠疫情恢复之后,这种对陌生人的亲切和善良能够继续下去。但是,报告中的细节提出了挑战:“关于社会重新启动速度的不同意见可能会引发分歧,尤其是在不同年龄,以及不同地区和财富的人群当中。”

超越口罩的拘束

戴口罩对保护我们自己和周围人的健康至关重要,也改变了人们与他人建立联系的方式。美国纽约大学的神经学家杰伊·范·巴维尔表示,我们的大脑在看到他人后,会在几百毫秒内处理其面部表情。在这段极端的时间里,我们会决定这张脸代表的是朋友还是敌人,他们看起来是友好的,还是有威胁性的。在不习惯用面部覆盖物的文化中,学习如何在戴口罩的情况下有效沟通可能需要做一定努力。

与陌生人交谈或许会带来意想不到的好处

口罩可能会减少你和陌生人的互动,但与你的“朋友圈”之外的人交谈可以带来意想不到的好处。

范·巴维尔建议,有必要开展强有力的宣传活动,帮助人们了解口罩的功能,并使欧美国家的人们都能从新的角度来看待口罩。事实上,在新冠肺炎疫情之前,日本有成千上万的上班族每天都戴着口罩,这不是因为他们是疑病患者,而是因为他们得了感冒,出于想保护周围人的需要。把戴口罩的人重新定义为那些有意愿去体谅周围人的人,人们就可以感受到他们的慷慨和温暖。

目前,世界上还有许多人仍然生活在新冠肺炎疫情的威胁之下,人们必须尽可能地建立社交联系,以克服社会距离放大的障碍。心理学家劳瑞·桑托斯认为,为了与陌生人接触,我们必须违背自己关于“什么是最好”的直觉。如果我们找不到方法来解决孤独的问题,可能就会在抵御新冠肺炎疫情的同时,面临长期的精神和身体健康危机的挑战。如今,人们需要创造性地实现这种社交联系,同时又要保证安全。大卫·依格曼在《朋友圈》的结尾提出了一个关于来世场景的警告:

“失去的人群让你孤独。你开始抱怨所有你可能会见到的人。但没有人倾听或同情你,因为这正是你活着的时候所选择的。”(任天)

(责任编辑: 季丽亚)
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