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倒闭潮、融资难 直播行业的春天还会来吗?

2017-03-08 08:46 来源: 品途商业评论
条条大路通罗马,直播行业春天仍可期

  去年我在写作直播行业观察文章时就提到:“不出意外,直播行业的洗牌最晚在2017年上半年就会开始”。果不其然,2017年刚刚来到第二个月,直播行业的洗牌动荡就已经悄然开始。

  洗牌开始,直播行业遭遇“倒春寒”

  不久前,有媒体报道称,在2015年9月曾获1250万pre-A轮融资,估值高达5亿人民币的光圈直播已于近日倒闭。消息一出,业界便一片哗然。事实上,这并不是第一个倒闭的直播平台,在此之前,就有爱闹直播、网聚直播、美瓜直播、猫耳直播等10余家直播平台在2016年停止了运营。而曾经颇具声浪,动静很大的光圈直播的倒闭,只不过是直播平台创业降温的一个更明显的信号。

  此前,更有媒体机构统计,2016年国内大大小小的直播平台合计有300余家,其中有近100家直播创业平台获得了A轮融资。而进入到2017年以来,媒体报道当中却鲜有听到直播平台融资的消息,仅有最近斗鱼正在进行融资谈判的消息传出,而更早之前也只有梦想直播在2017年1月宣称获得数亿美金的Pre A轮融资。

  显而易见,在经历了两年的迅猛发展之后,随着资本的降温,同质化严重,竞争加剧,再加之相关监管政策法规的陆续出台,这使得直播行业在2017年貌似有减速或退潮的现象。

  在我看来,这并不意味着直播行业前景暗淡,因为随着智能手机的普及,Wi-Fi网络的广泛铺设,网络流量资费的持续普及,以及社交网络的深入人心,全民直播的时代其实正在到来,视频直播作为一种互联网行业的新的互联网潮流已不可阻挡。只不过是此前行业发展速度太快,直播平台在资本市场的热炒下出现了井喷,如今资本开始回归理性,所以现在行业出现调整也就在所难免。

  寒冬中求生存,直播平台应从少烧钱开始

  不过,尽管明天更美好,但对于众多直播创业公司来说,最重要的是先要保证今天活下来。那么,到底该如何才能活下来呢?显然,要回答这个问题,就必须要从直播行业目前存在的问题上寻找答案。

  首先,直播平台倒闭的表象是融资不力,但最根本的原因却是烧钱过猛,且创收不力。因此,直播平台想要改变这种被动的处境,最好的方法就是开源节流。“开源”就是创收,“节流”则是控制手中的资金的流向,避免出现烧钱的情况。显然,对于刚刚成立一到两年,尚处于用户积累期的创业公司来说,少烧钱显然比赚钱更容易一些。

  那么,如何少烧钱呢?我们不妨先看看一家视频直播平台的运营支出都有哪些?此前,前YY执行副总裁曹津在接受媒体采访时表示,“就运营电竞直播比赛平台来说,目前宽带的成本大概占据了整体运营成本的40%,内容费用包括版权、赛事和战队的成本占比在30%-40%之间,20%为公司的运营成本。有的公司还需要在推广上再付出20%左右的成本,做下来很烧钱。”从中不难看出,宽带成本达到整体运营成本的40%以上,占据了运营支出的最大头。那么,这部分成本能不能适当的降低一点呢?

  事实上,对于直播这种对用户体验要求很高的平台来说,随着用户数量的增长,持续的采购CDN加速服务对于保证用户互动观看时的流畅体验是很必要的。但是,目前行业存在的一个问题时,带宽的价格一直高居不下,如果一味把资金全部都投入到带宽上面,那企业就需要相应的减少内容投入和对外的推广支出,而这很可能失去机会窗口。

  那么,CDN的价格有没有可能降低呢?目前来看,应该是有降价空间的。实际上,由于过去带宽资源主要掌握在网宿、蓝汛等传统CDN厂商手中,因此长期以来市场处于垄断状态,这也导致带宽价格一直以来都居高不下。直到2015年,伴随着直播创业浪潮的兴起,以BAT三巨头为代表的互联网云服务商,以及以云帆加速等技术型创业公司为代表的新兴CDN厂商的进入之后,市场才有好转。

  以云帆加速为例,其通过自主研发的CDN系统,结合共享经济模式创新融合商业、个人闲散资源推出共享CDN产品,使得企业在使用其CDN加速服务时仅仅只有传统的CDN厂商70%的成本。据了解,该产品已经多家大型视频企业验证,服务日活跃用户破千万,规模超过3TB,为企业降低上亿元带宽成本。正是在云帆加速这样的新兴CDN厂商通过技术、模式的创新,主动推动CDN价格的下降,相比两年前,CDN已经有不少的降幅。

  直播平台可以“节流”,但绝不能牺牲用户体验

  不过,毕竟涉及到用户体验,仅仅是价格低是远远不够的,还必须看提供服务的质量。像云帆加速这样的新兴的共享CDN厂商是否能够提供更好的服务?这显然也是众多直播平台的顾虑,而这也是很多直播平台按照惯性选择传统CDN厂商的原因,因为看起来这些厂商运营时间更久,品牌更响亮,似乎也更加值得信赖。

  事实上,尽管CDN行业存在很多年,但在技术创新方面一直都是缺位的,这主要是因为CDN行业本就是暴利的生意,这是传统CDN厂商创新动力(310328,基金吧)不足,并且普遍缺乏服务意识。相较而言,新兴CDN厂商创新的意愿更强一些,毕竟作为市场的后来者,如果不借助技术创新或模式创新解决当前互联网企业用户最为核心的痛点需求就很难有立足之地。而新兴CDN厂商的第一个创新点就是,解决直播平台以更低的成本来提供更好的服务体验的痛点需求。

  以云帆加速为例,尽管价格是传统CDN厂商的70%,但是却能将直播延时控制在1秒以内,并且支持极速秒级开屏,更通过断点续流+全球CDN加速网络技术,解决了户外4G网络不稳定,确保在4G网络下也能够进行流畅直播。而针对不同用户的网络情况,云帆加速还提供视频云转码服务,通过自适应直播流码率,能够PC/iOS/Android多终端在线直播播放,这无疑对于直播平台的用户体验都有一个明显的提升。

  显然,以云帆加速为代表的新兴共享CDN服务厂商以更低的价格和更好的服务进入市场之后,能够解除一些继续“节流”的直播创业平台的“燃眉之急”,甚至可以把在带宽及CDN采购方面节省下来用以更为急需的内容建设或者品牌推广。

  应对挑战,直播平台可差异化发展

  不过,对于众多直播创业平台来说,想要活下来,除了需要解决资金问题之外,还要解决牌照问题,因为这是关系到接下来是否能够做到合规经营的问题。不过,目前来看牌照问题可以通过挂靠或收购有资质的企业来解决。当下,视频直播平台面前最棘手的问题,其实平台之间内容同质化的问题。

  事实上,跟很多行业一样,一旦产品陷入同质化,就比如陷入恶性竞争。而对于直播平台来说,恶性竞争其实早已开始,行业里屡次爆出的数据造假,出资千万争夺主播等等都是行业恶性竞争的结果。因此,对于众多的直播平台来说,如何走上差异化的道路其实是一个更重要的问题。换一个角度看,也是“开源”的一种方式。目前来看,直播平台尽管众多,但大多立足于以秀场模式为主导的泛娱乐直播和游戏直播领域,而这一领域里目前多有一些财大气粗的“玩家”为主,不是已上市互联网公司旗下的产品,就是互联网巨头投资的,显然直播创业平台想要从中杀出并不容易。

  相较而言,在众多传统或垂直领域,如果将“直播”这种能力带入其中,其实能有更多的创新空间和机会。比如在电商领域,包括淘宝、蘑菇街、聚美优品等众多电商公司都在尝试用网红直播直播“卖货”,目前反响良好;又比如在旅游行业,包括携程、去哪儿、艺龙、途牛都分别推出了多款旅游直播产品。通过与直播结合之后,让网红在线直播推荐旅游景点可以增加潜在游客的互动和参与,实现更高效率的导流等等。而更多的传统新闻媒体也开始越来越多的尝试直播,比如人民日报开通直播,又比如北京电视台的新媒体旗下北京时间进行24小时直播等等。可以说,直播已成趋势。

  更重要的是,直播创业者或各行业的领导者基于直播这种产品模式进行创新的行业基础也已经形成。实际上,在直播行业疯狂发展的这两年,直播相关技术也相应的发展起来了。尤其是跟随着视频直播行业崛起的新兴CDN厂商,更是随着服务的客户越来越多,服务领域越来越广、经验也越来越丰富,而这最终使得直播加速解决方案也越来越成熟、细分。

  还是以云帆加速为例,针对不同领域视频直播客户特点,除大家熟悉的秀场直播外,还推出了新闻媒体、在线教育、金融财经直播垂直领域解决方案,研发了视音频分离、视音频连麦、在线文件播放、云导播等特色功能,丰富了直播解决方案使用的场景。比如在教育行业,视音频分离、在线文件播放、连麦等功能能够模拟真实课堂的教学环境,让老师与学员实现互动。又比如在新闻媒体行业,云导播就可以让记者一部手机就能完成在新闻现场连线接入网络电视直播,在线画面切换/融合,不用每次扛着大型设备。

  结语:条条大路通罗马,直播行业春天仍可期

  事实上,相比较最近几年互联网经济的整体趋向“疲软”,直播行业其实是近几年难得一见的“亮点”。尽管直播行业里已没有往日的融资热潮,但处于领先地位的几家直播平台动辄数亿美金的融资规模,也预示着这一领域未来必然有不少十亿美金估值以上的独角兽出现。

  与此同时,各行各业通过与直播功能进行结合,来创新自身的产品模式或营销模式已经成为潮流,各类企业对于视频直播解决方案的需求正在与日俱增,而这一方面给了众多直播创业者以新的机会,另一方面也使得直播相关产业未来有更大的市场空间。

  总的来说,直播行业依然是一块“金矿”,无论是创业者、投资人,还是为这个产业提供“水电煤”的服务厂商们肯定还会深根在这一领域,并将会不断的投入到对整个行业的探索和产品的创新上,所以,直播行业的下一个春天的到来可能并不遥远。

作者:李东楼

(责任编辑: 张倩)
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